Fondation Maréchal LECLERC de HAUTECLOCQUE

La libération de Paris 1

 

PARIS

LE SCEAU DE LA LIBÉRATION
 (extrait de ” LA 2E DB – Général Leclerc – EN FRANCE – combats et combattants” – ©1945)

Vers Paris

 

 

La libération de Paris

Leclerc et ses hommes sont impatients de libérer Paris, qui s’est insurgé le 18 août au soir. Leclerc envoie de sa propre initiative, le 21 août, en direction de Versailles, un détachement aux ordres du commandant de Guillebon pour tester les défenses allemandes. L’insistance de Leclerc, l’intervention du général de Gaulle, l’envoie d’un émissaire par le colonel Rol-Tanguy, chef des FFI, amènent Eisenhower à donner l’ordre à la 2eDB de foncer sur Paris avec la 4e division d’infanterie américaine. De Gaulle dit à Leclerc ” Vous avez de la chance ! “.

Le 24 août, la division Leclerc, organisée en deux colonnes, se dirige vers Paris : à l’ouest, le groupement Langlade (par la vallée de Chevreuse, Jouy en Josas, Clamart), au sud, le groupement Billotte (par la Porte d’Orléans, Longjumeau, Massy, Wissous, Fresnes). Ils rencontrent une forte défense allemande. Le soir, à la Croix de Berny, Leclerc sentant qu’une occasion se présente, ordonne au capitaine Dronne avec trois chars et trois sections sur halftracks d’entrer dans Paris pour prévenir les résistants de l’arrivée de la 2e DB le lendemain. Le 24 août à 21h22, le capitaine Dronne et ses hommes arrivent place de l’hôtel de Ville. Les cloches de la capitale sonnent à toute volée. Le 25, la 2e DB entre dans la ville, fait prisonnier le général von Choltitz, commandant du Gross Paris, qui signe la convention de reddition.

A la gare Montparnasse où il a installé son PC, des proches entendent murmurer Leclerc après la signature de la vingtaine d’ordres de cessez-le-feu par von Choltitz : ” Enfin ça y est ! ” Il est un peu moins de 17h lorsqu’il accueille avec Rol-Tanguy, le général de Gaulle, président du Gouvernement provisoire de la République française. L’Etat est restauré sans heurt. Jusqu’à u 30 août, la 2e DB livre de durs combats au Bourget pour arrêter la contre-attaque allemande sur Paris.

Paris, insurgé depuis le 18 août, est libéré le 25 sans destructions importantes. La libération de Paris est une victoire politique de première grandeur pour le général de Gaulle, puisqu’elle confirme son autorité comme chef du Gouvernement provisoire de la République française. Mais la guerre n’est pas terminée.

 

 

LE 21 août, nous étions toujours devant Argentan.

Glissant derrière nous, l’armée américaine avait progressé jusqu’à Dreux et jusqu’à Chartres, poussé des reconnaissances vers Rambouillet.
Puis, tandis que de Dreux notre XVe Corps (sans nous) attaquait droit au nord et coupait la Seine à Meulan,
on voyait au sud la tache des reconnaissances blindées toucher le fleuve vers Fontainebleau.
Le commandement américain soumettait ses décisions à la froide raison militaire, débordait Rouen, puis Paris.
Paris : pour nos alliés, objectif impersonnel et difficile, émiettant les colonnes dans les dédales interminables de ses banlieues, déversant sur leurs pas les torrents inconnus de sa population.
Pour nous : la première étape, aussi nécessaire dans la chaîne de nos efforts que tous nos gestes passés.
Mais aussi, dépassant infiniment n’importe lequel de ces gestes, celle qui devait les sceller tous, les rendre tous en bloc à notre pays.
Plus encore, nous menant au cœur de ce soulèvement de toute la France, au nom duquel tant de silhouettes décidées
étaient déjà venues à notre rencontre aux détours des chemins, l’étape qui devait nous ressouder à notre propre peuple
dans le cyclone de sa libération. Car depuis le 19, nous le savons, Paris fermente et s’allume.

Le Général a pris seul la décision, le 21, d’envoyer aussi loin que possible une antenne qui prendra un contact étroit
avec tout ce qui se passe, qui poussera dans Paris même si faire se peut, qui verra avec nos yeux et qui renseignera.
L’insurrection de la capitale, si profonde dans ses racines, ne peut s’épanouir et gagner sa pleine liberté que
si elle est immédiatement étayée par l’armée.
Le détachement de Guillebon, un escadron de chars légers, un d’automitrailleuses et une section d’infanterie sur half-tracks,
part ainsi en précurseur le jour même.

Le 22, le Général en appelle au groupe d’armées.
Sur le terrain des avions de liaison il attend jusqu’à 7 heures du soir le retour du général Bradley, lui-même
en conférence avec le général Eisenhower : c’est dix minutes avant l’heure fixée par le pilote pour pouvoir rentrer
avant la nuit que les deux généraux ont enfin leur définitif entretien.
Entre temps, le général Leclerc avait longuement questionné un officier échappé de Paris,
venu exposer officiellement au commandement américain la situation de la capitale.
De proche en proche, de quartier en quartier, le soulèvement s’étend depuis la matinée du 19 août.
A 9 heures, ce jour-là, au parvis Notre-Dame, où la foule s’était spontanément amplifiée, les drapeaux avaient été hissés
aux tours de la cathédrale, à la Préfecture, à l’Hôtel de Ville; la police, en grève depuis le 15, s’était lancée à l’assaut de la Préfecture, qu’elle n’avait quittée que pour la reconquérir.
Dans tous les quartiers avaient surgi drapeaux et barricades, toutes les mairies avaient été progressivement libérées;
les F.F.I., obéissant à leurs mots d’ordre, axaient commencé partout leur guérilla.
Après quelques inutiles démonstrations, les Allemands avaient, par l’intermédiaire du consul général de Suède, négocié
une « convention d’évacuation ».
Le 21, cependant, il était évident que celle-ci restait lettre morte.
Les Allemands étaient redevenus maîtres des grands itinéraires, rejoignant les bastions où ils étaient indiscutablement
chez eux : autour de l’hôtel Meurice, où le général von Choltitz avait son Q. G., les Tuileries et le ministère de la Marine;
le Luxembourg et le Sénat; le Palais-Bourbon, accoté au Quai d’Orsay; le Majestic et sa Gestapo; l’immeuble de la Kriegsmarine ;
les casernes, celle de La Tour-Maubourg comme celle de la République, plus l’Ecole militaire; Vincennes et son donjon.
Par derrière, toute la ceinture de la grande banlieue. Reprenant l’initiative, ils attaquaient à leur tour,
progressivement exaspérés de la résistance insoupçonnée qu’ils rencontraient : des mairies étaient reprises;
contre la Préfecture encerclée, qui se défendait avec leurs propres armes, ils allaient multiplier les assauts.
Paris, dont les munitions s’épuisent, en appelle aux Alliés.
Le général Bradley se rend chez le général Eisenhower.
Il n’a fallu que quelques instants à l’Etat-Major américain pour modifier à la fois la conception qu’il se faisait
du problème et ses décisions. Quand le général Bradley saute d’avion, il a déjà l’accord de son chef.
La présence du général Leclerc lui permet de prendre immédiatement ses décisions et de confirmer ses ordres : la Division est lâchée sur Paris.

*

Deux heures après (il fait presque nuit), le Général rentre au verger de Fleuré, où est déployé son Q. G.
Sous les pommiers étonnamment calmes dans le soir, nous attendons son retour.
Voici que nous nous portons d’instinct vers la silhouette indécise qui apparaît au bout du champ; avant même que la Jeep soit arrêtée, elle crie ses premiers ordres : « Gribius…, mouvement immédiat sur Paris ! »
Les tentes se rallument sur les machines à écrire, qui répercutent et amplifient ces quelques paroles
pour en faire des ordres, les voitures et les téléphones se réveillent, les bagages se plient.
En dix secondes il ne reste plus rien du calme verger.
Et le lendemain, au petit jour, nous nous retrouvons sur la route.
Encore 200 kilomètres : Sées, Mortagne, La Loupe, Maintenon.
Par de petits itinéraires en forêt ou dans les champs, nous tournons autour de Chartres, puis nous rejoignons
la route de Rambouillet.
Les bornes dévident en décroissant les chiffres de leurs kilomètres, qui ont maintenant Paris pour origine.
Où nous arrêterons-nous ? Les ordres alliés précisent seulement que nous devons nous emparer des ponts sur la Seine,
en première urgence de ceux de la boucle aval. En cas de résistance sérieuse, nous devons nous arrêter et nous
mettre sur la défensive.
Nous serons suivis et appuyés sur notre droite par la 4e Division d’infanterie américaine, le tout aux ordres du Ve Corps.

*

 

A l’entrée de Rambouillet, la grande silhouette familière d’un officier de spahis, le lieutenant Bergamain, nous attend. Le détachement de Guillebon a reçu hier soir par radio l’ordre de prendre le contact « par le feu » et de renseigner le Général à son arrivée : ainsi seulement ce dernier pourra-t-il, dans la confusion des informations contradictoires, trouver une base solide à ses décisions.
Bergamain est couvert de sang. A 3 kilomètres à la sortie de Ram-bouillet, sur la route de Trappes, son char de tête a rencontré les chars allemands : ils sont dans la région au moins une quinzaine, appuyant une défense qui semble cohérente.

Pendant que les radios arrêtent les colonnes, qui suivent sur ses talons le Général parti en tête, puis leur distribuent quelques ordres de déploiement, nous complétons rapidement les données un peu brutales de la « reconnaissance par le feu ». Voici Guillebon lui-même, qui a essayé la route d’Orléans jusque vers Arpajon : la résistance semble se diluer vers l’est et le Général oriente immédiatement vers cette zone le grou-pement auquel il entend confier l’effort principal, celui du colonel Billotte.
Puis, après avoir surmonté quelques barrages un peu trop curieux nous sommes à l’abri de la grille du parc, et nous donnons audience sous les arbres séculaires. Les agents de renseignement, tous volontaires, ne manquent pas : certains vont s’avérer excellents, et lorsque, sa manœuvre prenant corps, le Général voudra préciser quelques points, plusieurs partiront dans les lignes pour revenir au cours de la nuit avec les réponses à toutes nos questions.
Dans les derniers jours, von Kluge, un instant pris de vitesse et qui avait laissé les automitrailleuses américaines arriver jusqu’à Versailles, avait esquissé une parade. L’Etat-Major de la 1re Armée allemande, replié de Bordeaux, avait maintenant la responsabilité de sauver ce qu’il pouvait de la déroute de la 7e Armée en couvrant la vallée de la Seine en amont du confluent de l’Oise. Entre les deux méandres de Mantes et de Juvisy, qu’elle reliait par le plus court chemin, cette couverture avait été portée résolument sur la rive gauche, évitant la grosse agglomération urbaine de la région parisienne pour s’appuyer sur la vallée- de Chevreuse : ses points d’appui étaient Montfort, Trappes-Saint-Cyr, Saclay-Palaiseau, Orly.
Pour les Allemands, il ne s’agissait pas de conserver Paris. Il s’agissait, dans une zone où le fleuve ne peut pas être défendu, de retarder à tout prix l’irruption entre Marne et Oise de puissantes forces alliées. Plus au sud, le double obstacle de la Seine et de la Marne et l’allongement des itinéraires rendaient le danger moins pressant.
La 1re Armée allemande disposait sur place d’une artillerie parfai-tement adaptée à cette mission : c’étaient les nombreuses pièces de D.C.A. qui entouraient la capitale. Il y avait là plus de 88 qu’il n’en fallait non seulement pour interdire les axes, mais encore pour étoffer un plan de feu puissant et continu. Les mitrailleuses de 20 épaulaient contre le combat rapproché cette ossature, qui se garnissait de quelques chars et d’une infanterie disparate, au hasard des fuyards ou des renforts de fortune : c’est elle qui cédera la première, les troupes et les cadres de la D. C. A. locale se battront en général bien.

*

 

Poussée jusque-là par une nécessité plus vaste que les enchaînements militaires, la Division, maintenant à pied d’oeuvre,
devait donc se concentrer sur son problème immédiat, qui, lui, était militaire.
Techniquement, sa difficulté était grande; étayée sur sa droite seulement, elle devait forcer une ligne, puis pénétrer dans une immense agglomération truffée de points forts et toujours libre de se renforcer par le nord.
Ses colonnes y feraient de longs trajets, livrées à elles-mêmes, sans qu’on puisse songer à une protection de leurs flancs, ni même de leurs arrières.
Le Général va plonger de l’avant, portant son attaque de deux bases écartées de 30 kilomètres et, au début, sans liaison l’une avec l’autre : Rambouillet et Arpajon.
Il poussera simultanément la vigueur et la vitesse des deux colonnes au cœur de la place, où en convergeant elles s’épauleront :
après seulement elles achèveront le travail laissé en arrière.
D’Arpajon, le colonel Billotte remontera en suivant la direction générale de la grand’route d’Orléans, cherchera
à droite et à gauche les chemins les plus favorables, mais ne pourra beaucoup s’en écarter sans risquer
de tomber dans les pièges d’Orly et de Palaiseau.
De Rambouillet, le colonel de Langlade, passant entre les deux points d’appui de Trappes-Saint-Cyr et du plateau de Saclay,
progressera par Toussus-le-Noble jusqu’à la vallée de la Bièvre, qu’il traversera vers Jouy-en-Josas pour gagner ensuite, par Villacoublay, Clamart et le pont de Sèvres. Le colonel Dio, pour l’instant en réserve, suivra dans le sillage de Billotte tandis que Morel-Deville fera devant Trappes le maximum de volume pour y fixer l’attention.

A 18 heures, le général de Gaulle arrive à Rambouillet.
Le général Leclerc lui expose son problème militaire, lui soumet ses décisions.
Chez le général de Gaulle, on aurait pu s’attendre à voir réapparaître les réflexes du métier, s’ébaucher quelques remarques dans le vif du sujet. Son regard s’était seulement porté un peu plus loin, il s’était borné à ajouter : « Vous avez de la chance !… »
Mais l’objectif qui remplit sa pensée, qui est devenu sa pensée même, le reprend vite dans l’exigeante gravitation qui se décuple au rythme de l’approche. Il demande à être renseigné sur nos progrès minute par minute.

Documents :

ORDRES D'OPÉRATIONS POUR LA JOURNÉE DU 23 AOÛT 1944

ORDRES D’OPÉRATIONS POUR LA JOURNÉE DU 23 AOÛT 1944
(Sources : Mémorial Maréchal Leclerc de hauteclocque, Musée Jean Moulin, Mairie de Paris)

I- La Division se portera dans la région de St CYR et de VILLACOUBLAY en vue d’opérations, par deux itinéraires :

– Itinéraire no 1 : MORTREE (Point Initial) – SEES – MORTAGNE – LONGUY – LES MENUS – DIGNY – CHATEAUNEUF EN THIMERAIS – MAINTENON – EPERMON – RAMBOUILLET – St CYR.

– Itinéraire n° 2 : BOUCE (Point initial) – LA LANDE de GOULT – Carrefour Sud CERCUEIL – ALENCON – MAMERS – BELLEME – NOGENT LE ROTRON – CHARTRES – ABLIS – LIUOURS – BURES – SACLAY – BIEVRES – VILLACOUBLAY.

II- Les Groupements et Unités se déplaceront dans l’ordre suivant : Itinéraire no 1 : – GT ” L ” – QG – GT ” D ” – FTA (1 Batterie) Itinéraire n° 2 : – G.T. ” V ” – Btn du Génie – R.M.S.M. – RBFM – BASE F.T.A. (1 Batterie et B.H.R.)

III- Le Commandant des FTA conservera deux Batteries pour assurer la couverture du stationnement actuel jusqu’au départ des derniers éléments et assurera la protection aérienne dès deux itinéraires avec ses deux autres batteries. Ces batteries devront se déplacer en dehors des itinéraires 1 et 2.

IV- Un ravitaillement aura lieu avant MAINTENON et avant COURVILLE.

V- Le dispositif des Groupements de tête sera d’abord administratif mais devra être tel qu’il puisse sur renseignement donné en cours d’étape par le Général se transformer rapidement en dispositif de combat. Cette prescription ne devra apporter aucun ralentissement au mouvement.

VI- Un P.C. Avancé réduit composé des détachements des 2éme et 3éme Bureaux d’un Peloton d’A.M (Escadron SAVÉLLI), d’un Peloton de Chars Légers, d’un Peloton d’Obusiers, et du camion radio 399 fera mouvement avec le Général. Rassemblé à 0600 heures -Tête au carrefour Nord de FLEURE.

VII- Le Général demande pour ce mouvement qui doit conduire la Division à la libération de la capitale de la FRANCE un effort qu’il a la certitude d’obtenir de tous. Cette récompense n’est cependant méritée que de ceux qui ont jusqu’à maintenant et en particuliers au cours des dernières opérations donnés la preuve de leur valeur militaire, de leur esprit de discipline, de leur courage et de leur bonne volonté en toutes circonstances. Les Commandants des Groupements et Chefs de Corps reverseront demain matin avant leur départ au B.R.I tous ceux qu’ils jugeraient indésirables.

VIII- Prévoir le départ der premiers éléments vers 0630 heures et suivant 0K qui paraitra ultérieurement. QG le 22 août 1944-2400 h.

Le Général LECLERC
Cdt la 2éme D.B.
P.O le Chef d’Etat-major

HITLER : “PARIS DOIT ÊTRE UN CHAMP DE RUINES”

HITLER : “PARIS DOIT ÊTRE UN CHAMP DE RUINES”
(Sources : Mémorial Maréchal Leclerc de hauteclocque, Musée Jean Moulin, Mairie de Paris)

 

Texte exact de l’ordre – comportant éventuellement la destruction de Paris – que le quartier général du Führer adressa au commandant en chef des armées allemandes de l’Ouest, le 23 août 1944

Geh. Kommandosache Chefsache ; Nur durch Offizier ; KR Blitz ” La défense de la tête de pont de Paris est d’une importance capitale, sur le plan militaire et politique. La perte de la ville entraînerait la rupture de tout le front du nord de la Seine et nous priverait de notre base de lancement pour le combat éloigné contre l’Angleterre.

” Dans l’Histoire, la perte de Paris a toujours entraîné, jusqu’ici, la perte du toute la France.

” Le Führer réitère donc son ordre : Paris doit être défendu dans la position verrou en avant de la ville. Il rappelle, pour cela, les renforts annoncés pour le commandant en chef à l’Ouest.

” Dans la ville même, il faut intervenir avec les moyens les plus énergiques contre les premiers signes de soulèvement, tels que destruction de pâtés de maisons, exécution publique des meneurs, évacuation du quartier menacé ; c’est ainsi que l’on pourra le mieux empêcher l’extension de tels mouvements.

” La destruction des ponts de la Seine sera préparée. Paris ne doit pas tomber aux mains de l’ennemi, où l’ennemi ne doit trouver qu’un champ de ruines.

23.8.44 – 11.00 Uhr – O.K.W./-W.F.St./Op.(H)- Nr. 77298… (?)